Voyages à Cheval & Traditions Equestres
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ISLANDE Pourquoi y aller ?

L'Islande à cheval : pour le bonheur des grands espaces et du cheval en liberté ! Devancé par un troupeau de 40 à 60 chevaux en liberté, grâce à votre voyage à cheval en Islande vous vivrez ici l'irrésistible sensation du tölt, une allure étonnante et surtout ludique : deux expériences uniques en randonnée équestre. L'Islande est un cocktail d'eau, de glace et de feu, sculpté par les glaciers, les cascades et les volcans. Chaque année, durant trois week ends d'automne, à l'occasion des grandes transhumances annuelles, l'Islande à cheval s'impose, les cavaliers islandais renouent avec les longues chevauchées de leurs ancêtres pour ramener leurs troupeaux vers les fermes.

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  • Nos itinéraires à cheval en Islande
    Carte de l'Islande à cheval
  • Convoyage de chevaux islandais
    Transhumance de chevaux d'Islande
  • Traversée à cheval de l'Islande
    Traversée de l'Islande à cheval
  • A cheval sur la piste de Kjolur
    Chevaux sur la piste de Kjolur
  • Séjour équestre en Islande
    Randonà cheval sur les terres islandaises
  • Chevaux islandais
    Islande, chevaux typiques
  • Chevaux Islandais
    Chevaux traditionnels d'Islande

Les types de voyages à cheval


 

La vraie aventure des cavaliers randonneurs, l'ADN de Cheval d'Aventure. Une expédition équestre en autonomie complète avec animaux de bât.



Randonnée à cheval itinérante. Un véhicule d'intendance vous rejoint à chaque étape.





Immersion chez les éleveurs : participation aux transhumances, travail du bétail, initiation ou perfectionnement aux disciplines western.




Safari à cheval en itinérance dans une ambiance "Out of Africa"; ou en étoile à partir d'un lodge ou d'un camp en général très confortable et de petite capacité. Cavalerie souvent exceptionnelle.




Apprentissage et perfectionnement en moyenne et haute école, ou stages d'endurance, polo ou d'équitation western, apprentissage en éthologie.





Des randonnées ou activités équestres quotidiennes depuis un hébergement  fixe. Le rythme est entièrement flexible et ces séjours sont souvent accessibles aux non cavaliers

Les niveaux équestres

A chacun de nos voyages ou séjours à cheval est attribué un niveau équestre requis. Il traduit le niveau de technique équestre exigé, la vivacité des chevaux, la longeur des étapes et l'endurance demandée. Les informations pratiques à chaque itinéraire affinent l'indication de niveau et précisent les conditions climatiques, physiques et de confort propres au voyage ou au milieu. Consultez-nous si vous avez un doute sur le niveau requis, car choisir la chevauchée adaptée à votre niveau et votre envie est une décision clé.



Pour cavaliers débutants, ces voyages équestres permettent une mise en selle progressive. En général un débutant ne galope pas et ne maitrise pas le trot enlevé. Il est capable de monter à cheval et de diriger son cheval au pas.




Pour cavaliers initiés à l'aise au pas et trot enlevé, et débutant au galop. Le cavalier initié est capable de monter et de descendre de cheval sans assistance, d'utiliser les aides basiques, de trotter enlevé au moins 10 minutes, de diriger et changer d'allures de pas au trot, de galoper sur de courtes distances.




Pour cavaliers confirmés maîtrisant les 3 allures (pas, trot enlevé, galop en suspension) en terrain varié. Le cavalier confirmé a une pratique régulière de l'équitation, une bonne assiette et confiance en lui. Il controle la vitesse et la direction du cheval à toutes les allures et en toutes circonstances.



Pour cavaliers expérimentés maîtrisant les 3 allures (pas, trot enlevé, galop en suspension) en terrain varié sur tous types de chevaux, même vifs.  Le cavalier expérimenté a une pratique régulière de l'équitation, une bonne condition physique, une parfaite indépendance des aides, des mains douces et la capacité de chevaucher sans fatigue sur de longues étapes.



Pour tous les cavaliers, qu'ils soient débutants, initiés, confirmés ou expérimentés. Chaque cavalier se verra confié un cheval adapté à son niveau. Séjours équestres dont le niveau de difficulté à cheval s'adapte à l'expérience de chaque cavalier. Exemple: travail du bétail dans un ranch, stage de dressage, stage d'endurance, stage d'éthologie, randonnée en étoile ou safari.




Pour les cavaliers débutants et initiés. Chaque cavalier se verra confié un cheval adapté à son niveau. Séjours équestres dont le niveau de difficulté à cheval s'adapte à l'expérience de chaque cavalier. Exemple: travail du bétail dans un ranch, stage de dressage, stage d'endurance, stage d'éthologie, safari en étoile.




Pour les cavaliers débutants à confirmés. Chaque cavalier se verra confié un cheval adapté à son niveau. Séjours équestres dont le niveau de difficulté à cheval s'adapte à l'expérience de chaque cavalier. Exemple: travail du bétail dans un ranch, stage de dressage, stage d'endurance, stage d'éthologie, safari en étoile.




Pour les cavaliers initiés et confirmés. Chaque cavalier se verra confié un cheval adapté à son niveau. Séjours équestres dont le niveau de difficulté à cheval s'adapte à l'expérience de chaque cavalier. Exemple: travail du bétail dans un ranch, stage de dressage, stage d'endurance, stage d'éthologie, safari en étoile.



Pour les cavaliers initiés à expérimentés. Chaque cavalier se verra confié un cheval adapté à son niveau. Séjours équestres dont le niveau de difficulté à cheval s'adapte à l'expérience de chaque cavalier. Exemple: travail du bétail dans un ranch, stage de dressage, stage d'endurance, stage d'éthologie, safari en étoile.




Pour les cavaliers confirmés et expérimentés. Chaque cavalier se verra confié un cheval adapté à son niveau. Séjours équestres dont le niveau de difficulté à cheval s'adapte à l'expérience de chaque cavalier. Exemple: travail du bétail dans un ranch, stage de dressage, stage d'endurance, stage d'éthologie, safari en étoile.

Le confort

A chacun de nos voyages à cheval est attribué un niveau de confort dominant.

Nuit sous tente, repas en extérieur ou sous tente mess.

Nuit en auberge, gîte, chambre d'hôte ou chez l'habitant. Chambres doubles avec salle de bains.

Nuit en hébergement de charme ou luxueux. Chambres doubles avec salle de bain privative.

Nuit en refuge, en dortoir ou habitat sommaire. Salle de bains à partager.

Nuit en yourte, habitat traditionnel d'Asie central muni de lits et en général chauffée au poêle.

Nuit en campement de toile équipé de literie. Douche et toilettes de brousse aménagées.

Idéal pour les familles

Des voyages idéals pour les familles, avec un maximum de flexibilité.

Ouvertures de chevauchées

C'est l'avant première avant publication ou la pure reconnaissance d'une nouvelle randonnée à cheval ou d'une expédition en autonomie, ou alors la validation de la sélection d'un ranch ou d'un safari à cheval. Ces voyages sont uniques, il peut y avoir des aléas... ils s'adressent à de bons cavaliers et voyageurs prêts à l'inconnu et l'aventure. Inscrivez vous sur nos listes.

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Prolongez votre voyage

  • ISLANDE

    Extension observation des baleines

    à partir de 80,00 €

    Partez observer les baleines depuis la baie de Reykjavik ! Profitez d'une demie-journée pour vivre une expérience unique, au plus près de la faune marine du grand nord !

    En savoir plus

    Description

    A la rencontre des baleines et des oiseaux dans leur environnement naturel, tout au long de l'année. Chaque tour est unique. Vous aurez peut être la chance d'observer des baleines à bosse, des dauphins à bec blanc, ainsi que de nombreux oiseaux, comme des macareux, Fous de Bassan, guillemots ou bien des goëlands. Une belle sortie en mer ! Bien entendu, il s'agit d'animaux et on ne peut jamais garantir à 100% de pouvoir en observer, mais vous apprécierez de vous mêler à l'habitat sauvage de cette faune exceptionnelle !
    Un à deux départs par jour selon la saison, avec ramassage en bus depuis votre hôtel à Reykjavik.
    Tarif à partir de 45 € pour les enfants de 7 à 15 ans.

    Extension observation des baleines
  • ISLANDE

    Extension observation des Macareux

    à partir de 50,00 €

    Profitez d'un temps libre à Reykjavik pour aller observer les macareux , à quelques encablures seulement de la capitale de l'île ! Ces oiseaux marins sont facilement reconnaissables à leur joli bec coloré et présents de mai à août sur le rivage islandais pour la période de nidification.

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    Description

    Une sortie ludique à bord d'un bateau pour observer les macareux. Vous les approchez au plus près sur l'une des îles où ils vivent. Si le temps le permet, les moteurs du bateau sont coupés à l'approche des oiseaux, afin de profiter des macareux au plus proche de leur environnement naturel. Si vous êtes chanceux, vous apercevrez peut être aussi d'autres espèces, commes des canards à tête grise, des sternes arctiques ou encore des cormorants.
    Ramassage depuis votre hôtel à Reykjavik pour rejoindre le port inclus. Trois départs par jour de mi mai à mi août.
    Tarif pour les enfants de 7 à 15 ans à partir de 30 €.

    Extension observation des Macareux
  • ISLANDE

    Extension au Blue Lagoon

    à partir de 75,00 €

    Profitez de votre voyage en Islande pour apprécier le Blue Lagoon ! Un vrai moment de détente à votre arrivée ou avant de repartir, dans cette source d'eau chaude naturelle. Grâce à la flexibilité des transferts, vous profitez du Blue Lagoon le temps souhaité.

    En savoir plus

    Description

    Grâce aux nombreuses navettes proposées, vous êtes libre de venir quand vous le souhaitez et de rester le temps voulu sur place. Vous pouvez choisir de venir depuis la gare routière de Reykjavik ou bien de l'aéroport de Keflavik.
    Navettes à intervalles réguliers toute l'année depuis l'aéroport ou la gare routière pour vous rendre au Blue Lagoon, et depuis le Blue Lagoon vers l'aéroport ou la gare routière, toute la journée.

    Extension au Blue Lagoon

Traditions équestres

  • Transhumances d'Islande

     

    Traditions équestres en Islande

    Presque tous les Islandais montent à cheval et possèdent leur propre animal. La transhumance, qui conduit les chevaux des prairies aux zones montagneuses, ou le grand marché aux chevaux sont autant de traditions hautes en couleur perpétuée dans le Nord de l’Islande. Imaginez des chevaux libres et énergiques descendant de leur pâturage estival à travers de vastes territoires sauvages. Des juments et leur poulain, étalons et jeunes chevaux tracent leur chemin sur ces terres rudes, pas vraiment décidés à quitter leur liberté malgré le retour de l’hiver. Les transhumances annuelles, véritable tradition en Islande, prennent leurs racines dans un lointain passé, lorsque les pâturages entourant les fermes étaient précieusement conservés pour la récolte du foin.

    Découvrez l'un de nos voyages de transhumance

    Traditions équestres en Islande

    Transhumances d'Islande

  • Le Cheval islandais

     

    Traditions équestres en Islande

    • Histoire


    La scène se joue dans l'Europe du Nord-Ouest au VIIIe siècle après JC. Une caste de guerriers dont le mode de vie est fortement imprégné de religion païenne règne en Scandinavie. Attirés par les richesses du sud, ces commerçants norvégiens, que l'on nommera "Vikings", prennent la mer sur leurs drakkars et envahissent le nord de l'Ecosse et l'Irlande.
    En Ecosse, malgré l'évangélisation en cours, plusieurs tribus celtiques pratiquent encore l'élevage de chevaux sacrés, le sacrifice rituel de chevaux et divers rites de fécondités liés au cheval. En 850, la dynastie des Macalpin impose le christianisme. Un édit interdit la consommation de viande de cheval et sa vénération, ce qui porte un coup sévère aux éleveurs. Beaucoup refusent les dogmes de la nouvelle religion et recherchent, sous la direction de leurs chefs Ingolfur et Hjörleifur, un pays idéal vers l'Ouest. Il s'ensuit un exode, y compris des animaux. Ils naviguent vers le Nord et colonisent l'Islande en 874.
    Durant les 60 années suivantes, les colons vikings venus de Scandinavie, fuyant la tyrannie du Roi Harald Haarfagr, et immigrent avec quelques esclaves celtes. Beaucoup interrompirent leur voyage sur les îles de l'Atlantique nord, dont les îles Shettlands, où ils découvrirent la forme naine d'un poney britanico-scandinave.
    L'Islande n'a donc jamais eu de chevaux indigènes. Le cheval islandais descend de races germaniques (Fjord de Norvège, Gotland du Danemark) et de diverses lignées de poneys celtiques.




    • Critères de la race


    Peu de races de chevaux peuvent prétendre à une telle pureté. Depuis 930 après JC, date à laquelle on décide d'interdire l'entrée de chevaux en Islande et de continuer l'élevage avec le cheptel existant sur l'île, aucun sang étranger ne fut mêlé à celui de ces chevaux dont les qualités ancestrales furent préservées intactes.

    Le cheval islandais est donc tel qu'il était il y a mille ans, un véritable témoin du passé. Il a notamment conservé les cinq allures (pas, trot, galop, amble et tölt ) qui étaient courantes chez les chevaux européens au début du millénaire avant les diverses sélections successives. De nombreuses races issues de chevaux exportés du continent européen à la Renaissance ont d'ailleurs conservé des allures latérales : Paso ou cheval des steppes péruviennes, Paso Fino en Amérique du sud équatoriale, Mangalarga au Brésil, cheval de selle américain (American Saddlebred)… Mais toutes ces races ne possèdent que quatre allures : l'Islandais est le seul à pouvoir présenter à la fois l'amble et le tölt.
    Alors que les Européens ont sélectionné les chevaux les plus grands, les plus lourds pour la guerre, éliminant ainsi différentes caractéristiques originelles, les chevaux Islandais sont restés tels quels, avec une grande variété de robes (alezan, pie, noir, isabelle, rouan), et des caractéristiques des chevaux primitifs tels les zébrures sur les membres et la raie de mulet.
    De nos jours, les Islandais continuent à faire preuve d'un protectionnisme acharné à l'égard de leurs chevaux : tout cheval quittant l'île ne peut y revenir.

    Ce petit cheval robuste a dû s'endurcir et s'adapter au climat hostile du cercle Polaire. Amené par bateau, lâché dans les immensités de cette île, il lui fallait chercher la nourriture sous la neige pour survivre aux rudes conditions climatiques de l'Islande. Une sélection naturelle s'opéra alors, donnant à la race sa robustesse. L'Islandais mesure en général entre 1,25 et 1,45m au garrot.
    Élevé en troupeau en semi-liberté (les saillies, le poulinage et l'élevage se font en liberté), son poil est épais et rude, et ses crins fournis. Son dos est court et souple, sa croupe puissante et son encolure forte. La tête sèche et expressive est assez grosse pour sa taille, caractéristique des chevaux rustiques. Ses membres sont courts, solides et ses sabots si durs qu'il n'est souvent pas nécessaire de les ferrer (en Islande le cheval est ferré à froid).
    Le cheval Islandais est avant tout un cheval utilitaire. Capable de porter 80 à 100 kg, il a un tempérament de feu et une intelligence vive. Courageux et indépendant, il est docile et d'humeur égale, prêt à collaborer avec son cavalier.

    Le cheval islandais vit longtemps, parfois plus de quarante ans ! À cause de sa longévité, il est tardif : il est débourré vers l'âge de cinq ans contre deux ou trois ans pour les autres chevaux en général.
    Il est enfin incroyablement résistant à la consanguinité. Depuis l'interdiction d'importation sur l'île, il y a plus de mille ans, les chevaux Islandais se sont reproduits entre eux. De plus, le climat rude de l'île ferme les routes et voies de communication entre certaines régions en hiver. Pourtant, même dans de petits élevages isolés, aucun problème lié à la consanguinité n'a surgi. Plus étonnant, les tares ont été éliminées du patrimoine génétique de la race par une rude sélection naturelle.




    • Les allures


    Le tölt et l'amble sont présents naturellement chez le cheval Islandais. Le travail des allures peut cependant permettre d'en améliorer la régularité, la netteté ou l'action.

    Le tölt (prononcez "teultt") est une allure naturelle marchée, claire, rythmée, à quatre temps égaux, qui peut varier progressivement de la vitesse du pas à celle du galop. L'attitude relevée et l'ondulation de la queue sont caractéristiques. D'apparence spectaculaire et saccadée cette allure est en fait la plus confortable qui soit, au point qu'un cavalier peut tenir un verre d'eau sans en renverser une goutte !
    Une partie des Islandais présente le tölt spontanément, même en liberté ; sous la selle, le tölt est obtenu facilement.

    L'amble est une allure à deux temps dans laquelle le cheval se déplace par latéraux. Les deux jambes du même côté se déplacent en même temps ; au moment de changer de côté, le cheval se trouve en suspension. À vive allure, l'amble est ce que le cheval Islandais peut offrir de plus spectaculaire (vitesse de course jusqu'à 45 km/h !). En randonnée, il est recherché pour son confort tant pour le cheval que pour le cavalier.




    • Harnachement


    Les chevaux islandais sont en général montés avec des selles au siège long permettant au cavalier de déplacer le poids de son corps de manière significative pour le cheval. La position de l'assiette conditionne les allures :
    - en avant dans la selle, voire en équilibre, pour le trot
    - au centre et assis pour ambler
    - en arrière pour le tölt.




    • En savoir plus


    The Icelandic Horse
    416 pages exclusivement consacrées au cheval islandais. Le livre le plus complet jamais édité. Histoire, tradition, illustration, poésie, actualité… Disponible en anglais.


    - Désinfection
    Pour protéger le cheval islandais des maladies équines inconnues sur l'île, il est interdit d'entrer en Islande avec du matériel d'équitation ou tout accessoire en cuir, y compris cuir huilé, déjà utilisés. Tous les vêtements d'équitation, chaussures et bottes doivent avoir été lavés à 40°C et/ou soigneusement nettoyés et désinfectés. Pas d'inquiétude… il est possible de faire nettoyer votre matériel à l'aéroport d'arrivée si les douanes vous contrôlent et que vous n'avez pas les documents requis.


    - 17e édition du Landsmót en 2008
    Tous les 4 ans, a lieu le Landsmót - Icelandic National Horse Show où des poneys présélectionnés sont jugés, approuvés et primés. A cette grande fête de renommée mondiale se rencontrent tous les passionnés de la race du monde.

    Découvrez nos randonnées en Islande

    Traditions équestres en Islande

    Le Cheval islandais

Quel voyage en Islande

Présents dans tout le pays, les chevaux font partie intégrante de la vie islandaise.

L'Islande, "ce pays de glace" est un pays merveilleux, une fois la glace brisée !

Direction le sud du pays pour une approche tout en douceur. A cheval, vous découvrez les paysages typiques islandais.

Pour des cavaliers intermédiaires : Au pied du volcan Helka

En famille : Sagas du sud

Pour les plus sportifs : Le tour du Landmannalaugar

A l'est, la région est accessible avec de courts transferts. Des galops sur les plages de sable noir, des nuits en ferme. Une ambiance différente !

La péninsule de Snaefekisness

Au nord, paysage volcanique et oiseaux rythment vos chevauchées.

Légendes du Nord

A l'ouest, région très isolée rejoint par avion vous permet de découvrir des endroits très sauvages.

Egilsstadir, royaume des elfes

Une traversée sportive du nord au sud vous offre un panorama complet de l'île.

La piste de Kjolur